STUDENT POWER

WALKING OUT FOR JUSTICE SINCE 1968

Fifty years ago, over 10,000 high school students walked out of their classrooms from five East Los Angeles high schools to protest racial inequalities in public education. At the time, the dropout rates at Roosevelt and Garfield High Schools in East LA were about 50 percent while Westside schools were below 4 percent.

 

When the Los Angeles School Board ignored student leaders who presented a survey of student needs, students decided to target schools financially. They knew schools received funds based on the number of students in class each day and planned a massive walkout before attendance was taken. Students compiled a series of demands including an end to: school segregation, corporal punishment for speaking Spanish and classroom overcrowding. They also called for increased college opportunities beyond vocational training, community access to decision-making, and the hiring of more Mexican American teachers and administrators.

 

These demonstrations marked the beginning of the urban uprising known as the Chicano Movement and transformed the politics and culture of the Mexican American community in Los Angeles and beyond.

Hace cincuenta años, más de 10,000 estudiantes salieron de sus salones en huelga de cinco escuelas preparatorias del Este de Los Ángeles para protestar las desigualdades raciales en la educación pública. En ese entonces, las tasas de deserción escolar en la preparatoria Roosevelt y Garfield en el este de Los Ángeles aproximaban el cincuenta por ciento, mientras que las escuelas del oeste de Los Ángeles estaban por debajo del cuatro por ciento.

 

Los estudiantes sabían que las escuelas recibían dinero según el número de estudiantes en clase cada día y por eso planearon una huelga masiva antes de que se tomara asistencia. Los estudiantes crearon una serie de demandas que pedían el fin de la segregación escolar, el castigo físico por hablar el español y la sobrepoblación en las clases. También pidieron mejores oportunidades más allá del entrenamiento vocacional, pidieron la accesibilidad a carreras universitarias, el involucramiento de la comunidad en tomar decisiones, y que el distrito escolar contratará más maestros y administradores mexicoamericanos.

 

Estas demostraciones marcaron el comienzo del levantamiento urbano conocido como el Movimiento Chicano que transformaron la política y la cultura de la comunidad mexicoamericana en Los Ángeles y más allá.

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