CALLING FOR CHANGE

Para la estudiante de la preparatoria Lincoln, Paula Crisostomo y sus compañeros, las huelgas atrajeron la atención nacional en medio de un semestre primaveral tumultuoso. El 10 de marzo, se reunieron con el candidato presidencial Robert F. Kennedy, donde les ofreció apoyo para su causa. Los padres formaron la coalición comunitaria de cuestiones educacionales o “Educational Issues Community Coalition (EICC)” en inglés, para defender a los adolescentes y exigir el despido de Richard Davis, un maestro de la preparatoria Lincoln quien escribió un ensayo racista en la publicación de la facultad escolar.

 

Mientras tanto, la Guerra de Vietnam continuaba y la nación se preparaba para las elecciones presidenciales de 1968, en las que el presidente Lyndon B. Johnson anunció sorprendentemente que no buscaría un segundo término. El futuro de la nación parecía incierto. Unos días después, en el 4 de abril, el ícono de los derechos civiles Martin Luther King Jr. fue asesinado en Memphis, Tennessee.

 

En la noche del baile de graduación de Paula, 13 líderes de las huelgas fueron arrestados, incluso su maestro favorito, Sal Castro, quienes serían conocidos como los "East LA 13" (los 13 del este de Los Ángeles). Después, el 5 de junio, Robert F. Kennedy fue asesinado en Los Ángeles. Paula pasó el día siguiente, su cumpleaños, con Sal Castro y su esposa reflexionando sobre la importancia del apoyo de Robert F. Kennedy a su causa. Solo una semana más tarde, Paula se graduó de la Escuela Preparatoria Lincoln, donde dio un discurso titulado “A Dream Deferred,” ("Un sueño diferido").

For Lincoln High student Paula Crisostomo and her peers, the walkouts brought national attention amidst a tumultuous spring semester. On March 10th, they met with presidential candidate Robert F. Kennedy where he pledged his support for their cause. Parents formed the Educational Issues Community  Coalition (EICC) to advocate for the children and demanded the firing of Richard Davis, a Lincoln High School teacher who published a racist essay in the school’s faculty publication.
 
Meanwhile, the Vietnam War raged on and the nation prepared for the 1968 presidential election, in which the sitting President Lyndon B. Johnson announced shockingly that he would not seek a second term. The future of the nation seemed unclear. A few days later, on April 4th, civil rights icon Martin Luther King Jr. was assassinated in Memphis, Tennessee.
 
On the night of Paula’s prom, 13 leaders of the Walkouts were arrested including her favorite teacher, Sal Castro, and they became known as the “East LA 13”. Then, on June 5th, Robert F. Kennedy was assassinated in Los Angeles. Paula spent the next day, her birthday, with Sal Castro and his wife reflecting on the importance of Robert Kennedy’s support for their cause. Only one week later, Paula graduated from Lincoln High School, where she delivered a speech entitled, “A Dream Deferred.”
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Calling for change was hard. Especially when LAPD and the FBI are inciting violence and ordering constant surveillance. This subjected many students and advocates to dangerous situations. Click below to learn more.